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Letters to the Editor

February 17, 2021

Commentaire visant les règles en constante évolution du COVID 19


Le 8 février 2021, le premier ministre de l'Ontario annonce des changements à l'ordonnance provinciale de rester à la maison ainsi qu’aux restrictions de verrouillage, d’une façon  qui a laissé de nombreuses personnes dans la confusion et l’incertitude. Cette ordonnance restera en vigueur dans le Timiskaming-Cochrane et dans une majeure partie de la province jusqu'au 16 février 2021; toutes mesures actuelles sont inchangées jusqu'à ce que l'ordonnance soit supprimée. Une fois cette ordonnance levée, les bureaux de santé provinciaux reviendront au « code couleur » qui a été repensé afin de respecter les mesures de santé et de sécurité actuelles. 


Ici, dans le Timiskaming-Cochrane, notre circonscription franchit les limites de quatre différents bureaux de santé tous situés dans le nord-est de l'Ontario.


Dans la section nord – Le Bureau de santé Porcupine couvre Cochrane, Iroquois Falls, Matheson et les cantons environnants.

Dans la section centrale –  Le bureau de santé du Timiskaming couvre Kirkland Lake, Englehart, Earlton, Temiskaming Shores, Cobalt, Latchford, Temagami ainsi que les cantons et villages avoisinant.

Dans la section centrale sud –  Le bureau de santé de North Bay Parry Sound couvre Marten River, Thorne, Eldee, West Nipissing et les cantons et villages environnants.

Dans la section sud-ouest – Le bureau de santé publique de Sudbury et du district, couvre Markstay-Warren, French River, St. Charles incluant les cantons et villages environnants.


Partout dans notre circonscription, les propriétaires de petites entreprises se battent afin de survivre financièrement, faisant faces à des frustrations croissantes et plusieurs d’entre eux remettent en question la validité des restrictions actuelles. Le milieu des affaires local était de plus en plus optimiste croyant que cette semaine verrait la levée des restrictions dans la région du bureau de santé du Timiskaming. Cet optimisme fut alimenté par les médias selon lesquels, Timiskaming passerait à la désignation verte de même que trois bureaux de santé dans l'Est de l'Ontario. Ces rapports largement diffusés offraient de faux espoirs non seulement aux résidents mais aussi aux entreprises du Timiskaming.


Lorsque le ministre de la Santé a annoncé que les restrictions ne seraient pas abolit le 9 février 2021 comme indiqué précédemment par les médias ; cela a porté un coup terrible au moral de tout le district. Les entreprises ont soudainement réalisés qu'elles devraient attendre une semaine de plus avant que les restrictions soient levés, tout comme le reste du Nord-Est. Les concitoyens et les petites entreprises ont contacté nos bureaux afin d’exprimer leurs frustrations et leurs sentiments d’injustice puisqu’il n'y a qu'un seul cas de COVID actif dans la région. Plusieurs d’entre eux ont questionné pourquoi cela se produisait.


Bien que le Bureau de santé du Timiskaming n'ait qu'un seul cas actif, ce cas particulier a été identifié comme une variante préoccupante.  Ces variantes sont plus agressives que le virus original et présentent un plus grand risque de transmission. Notre médecin-hygiéniste a déclaré qu'il faudrait quelques jours afin d’identifier la souche exacte de cette variante et s’affaire à procéder avec prudence. Des variantes ont envahi plusieurs foyers de soins de longue durée, dont un dans la ville de Kapuskasing Ontario. Au moment même, il y a une épidémie très inquiétante dans un immeuble d'appartements situés à North Bay ; une situation de vie entièrement différente de celle des soins de longue durée. La détermination de la transmission des variantes et la capacité d’infection est primordiale afin d’assurer qu’elle ne se manifeste pas ici au Timiskaming. Ces facteurs ont changé la désignation du Bureau de santé et par conséquence, toute la circonscription du Timiskaming-Cochrane.


Reviendra au cadre de code couleur seulement le 16 février 2021. Les trois bureaux de santé seront assujettis au niveau de restriction reflétant leur nombre de cas.


Maintenant n’est surtout pas le moment de laisser tomber nos gardes. Nous sommes à une semaine près d’un assouplissement des restrictions mais si nous ne sommes pas vigilants nous risquons de mettre en péril nos progrès. S’il vous plait, prenez toutes les précautions nécessaires afin d’éviter la propagation du COVID 19 et de ses variantes. 


Prière de soutenir vos entreprises locales - achetez en bordure de rue, commandez des plats à emporter et n'oubliez pas d'être gentils les uns envers les autres.

 John Vanthof,
Député provincial de Timiskaming-Cochrane  

Commentary on the Ever-Changing Rules of COVID 19


On February 8, 2021, the Premier of Ontario announced changes to the provincial Stay at Home Order and lockdown restrictions in a manner that left many confused and unsure. The Stay at Home Order will remain in place in Timiskaming-Cochrane and across much of the province until February 16, 2021 with all current measures unchanged until the order is lifted. Once the Stay at Home order is removed, Provincial health units will return to the colour-coded framework that has been re-designed to meet current health and safety measures. 


Here in Timiskaming-Cochrane, our riding crosses the boundaries of four separate health units located in Northeastern Ontario. 


In the North Section – the Porcupine Health Unit covers Cochrane, Iroquois Falls & Matheson and the surrounding townships.

In the Central Section - Timiskaming Health Unit covers Kirkland Lake, Englehart, Earlton, Temiskaming Shores, Cobalt, Latchford, Temagami and the surrounding townships and villages. 

In the South Central Section – the North Bay Parry Sound Health Unit covers Marten River, Thorne, Eldee, West Nipissing and surrounding townships and villages.

In the South West Section – Public Health Sudbury and Districts  covers Markstay-Warren, French River, St. Charles and surrounding townships and villages. 

Throughout our riding, small business owners are fighting to survive financially, with frustrations mounting and many questioning the validity of the ongoing restrictions.  There was a growing optimism in the local business community that restrictions would be lifted this week in the Timiskaming Health Unit region.  That optimism was fueled by media reports stating Timiskaming would move to the green designation, along with three health units in Eastern Ontario.  Those widely publicized reports offered false hope to Timiskaming residents and businesses. 

When the Minister of Health announced the Timiskaming Health Unit was not re-opening on February 9, 2021 as previously conveyed by the media, it was a terrible blow to the morale of the entire district. Businesses suddenly realized they would have to wait another week for the stay at Home order and the lockdown to be lifted, just like the rest of the North East.  Constituents and small business began contacting our offices to express frustration and feelings of unjust punishment when there is only one active COVID case in the area. Many demanded to know why this was happening. 

Although Timiskaming Health Unit has only one active case, that particular case has been identified as a variant of concern (VOC). Some of these variants are more aggressive than the original virus and have a greater risk of transmission. Our Medical Officer of Health has stated that it will take a few days to identify the exact strain of the variant and wants to proceed with caution. Variants have invaded many long-term care homes, including one in the Northeastern Ontario town of Kapuskasing. Currently, there is a very disturbing outbreak in a North Bay apartment complex, which provides an entirely different living situation than long-term care.  Determination of the variants’ transmission is paramount to ensure it does not manifest itself here in Timiskaming along with the capacity to infect at the same level. These factors changed the designation for Timiskaming Health Unit.­

As a result, the entire riding of Timiskaming-Cochrane will revert to the color-coded framework on Feb 16, 2021 with the three health units moving to the level of restriction their case numbers dictate.

This is not the time to let our guard down. We are a week from an easing of restrictions but further outbreaks will jeopardize our progress.  Please take all the precautions necessary to prevent the spread of both COVID 19 and its variants. 


Please support your local businesses - buy curbside, order takeout and remember to be kind to one another. 

John Vanthof, 
MPP Timiskaming-Cochrane